RIGHT OF REFUSAL  
Updated March 24, 2020
    

You think you’ve been exposed to COVID-19, but you haven’t found any solutions with your immediate superior and your union? You can exercise your right to refuse to work.

The obligations set out in the Act respecting occupational health and safety apply during a pandemic. Under section 51 of the Act, employers must take the necessary measures to protect the health, safety and physical well-being of their workers. More specifically, employers must:

  • see that the facilities under their authority are equipped and laid out to ensure the protection of the worker (organize the workspace to limit the spread of the virus);
  • supervise the maintenance of the workplace to prevent the spread of the virus;
  • supply safe equipment and see that it is kept in good condition;
  • see that no contaminant emitted or dangerous substance used adversely affects the health or safety of any person at a workplace (ensure that hygiene rules are in place to limit the spread of the virus);
  • provide the worker, free of charge, with all the individual protective health and safety devices or equipment, and ensure that workers use them in the course of their work (masks, gloves, visors and other personal protective equipment to limit the spread of the virus).

If, despite all these measures, you believe that your work constitutes a danger to your health and safety, you have a right to refuse to perform certain work.

What is a right of refusal?
Under section 12 of the Act, you have the right to refuse to work if you have reasonable grounds to believe that a situation is dangerous to your health and safety. However, you cannot exercise this right if the refusal to perform the work would immediately endanger the life, health, safety or physical well-being of another person or if the conditions for performing the work are normal.

  • Reasonable grounds: there are reasonable grounds if, for example, there are no preventive measures in place.
  • Danger to your health and safety: the danger does not have to be immediate; it can be suspected (risk of contracting COVID-19). Because the situation is constantly evolving, each case is analyzed individually (cases of COVID-19 in the work establishment, measures in place, etc.).
  • Normal conditions: a distinction must be made between the risk inherent in a line of work, and the fact of having to perform the work under inadequate conditions. The employer must rectify potentially dangerous situations.

How to exercise your right of refusal
The following steps must be taken:
  1. notify your department head and the APTS of your desire to exercise your right to refuse. You must remain available on the work premises;
  2. explain the grounds for your refusal;
  3. your immediate superior must then call the safety representative and notify a union representative.

There are three possibilities:
  1. the employer and the union see the refusal as justified. The necessary remedial action must be taken before you resume your work;
  2. the employer and the union disagree on whether the danger exists or on the remedial action to be taken. Either party must then request the CNESST’s intervention;
  3. the employer and the union both think there is no risk. You may resume work or continue to refuse to work and call the CNESST at 1 866 302-CSST (2778). In the latter case, first make sure that you fully understand your union’s arguments.

CNESST’s role
The CNESST may require that the necessary remedial action be taken, and order you to return to work. This decision must be immediately carried out, even if the parties fail to agree.
You can file an application for review before the CNESST within ten days of the decision.

If you have any questions, contact your labour relations counsellor.



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COVID-19 | The health and safety of all Québecers is the labour unions' priority

We are here today representing nearly 500,000 public-service workers, to assure the government of our full co-operation in the face of the unprecedented Corona virus pandemic.

COVID-19 | La santé et la sécurité de tou·te·s les Québécois·es est la priorité des organisation syndicales

Nous qui représentons près de 500 000 travailleuses et travailleurs des services publics assurons le gouvernement de notre pleine et entière collaboration devant la pandémie du coronavirus, une situation sans précédent.

COVID-19 vous préoccupe?

Depuis le début de la crise du coronavirus, l’APTS est en discussion constante avec le ministère de la Santé et des Services sociaux pour s’assurer que toutes les mesures nécessaires soient prises afin de garantir la sécurité de ses membres assurant la santé de la population face à la pandémie.

Worried about COVID-19?

The APTS is in constant discussion with the Ministère de la Santé et des Services sociaux (MSSS) to make sure that all necessary measures are taken to guarantee the safety of its members who are assuring the health of the population in the face of the pandemic.
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